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用花草调理健康与增加食物味道

2014-06-17 作者:翻译:Jane 来源:番茄小屋 字体:默认 16 18 20 推荐给好友

  菜煮得健康、吃得健康是永恒的主题。在过去那些街角药店还没出现之前的艰苦时代,社区里有些人知道哪些植物或食物可以帮助我们治癒或防止不同的疾病。 亚洲人、美洲原住民和印度人几世纪以来一直采用花草来治疗疾病,甚至用花草来调理健康及增加食物的味道。

花草

  迷迭香

  迷迭香,是芳香类的花草,是天然的抗氧化剂。对食物有抗菌作用,对人类则有抗氧化的作用。这就意味着迷迭香可以减少食物中的细菌量,是一种天然的防腐剂。对人类来说,迷迭香可以帮助我们减少某些动脉损伤,预防一些心脏疾病。 在汤和大杂烩里放点迷迭香,味道会非常好!如果有足够空间的话,迷迭香可以长到爬满整个篱笆。

  你可以在厨房的窗台上或者后院种一水壶的迷迭香。迷迭香在放置的地方会散发出让人精神振奋的香味。迷迭香的枝条(扒掉叶子之后的滕条)可以当作后院或壁炉里的柴火。

  香芹和罗勒

  新鲜的香芹和罗勒含有非常高浓度的叶绿素---植物中的绿色色素。叶绿素被称为不错的“过滤器”,它可以保护胃和大小肠的健康。吃富含叶绿素的植物可以减少得胃癌和肠癌的可能性。

  你知道香芹是最有营养的花草中的一种吗?所有品种的香芹中有含量很高的维生素A和C,少量的维生素B和铁,钾、镁和钙。香芹甚至对其它的植物也有益。 很多园丁都会告诉你香芹对种在它附近的玫瑰和蕃茄都有益处。

  香芹有两种类型的叶子,一种是卷的叶子,一种是平的叶子(也称作义大利香芹或芹菜)。在这两个大类之下还有很多小类。不要把卷叶或平叶子的香芹和芫荽混在一起(也被称为中国或西班牙香芹或鲜胡荽)。芫荽虽然也是香芹的一种,但味道上差别很大。香芹是欧洲、地中海、中东、日本及北美地带的人食用的, 而芫荽是拉美及南美、泰国和印度地区的人食用的。

  香芹的根茎,有点类似于球型的山葵,但它有温和而极好的味道。春天时香芹的根茎可以在当地的市场或农民市场里买到。香芹的根茎可以剥皮,就像土豆一样来处理。

  香芹的根可以和马铃薯(土豆)一样制成泥,或切成粒放在汤里,诸如此类,甚至可以在沙拉里加放切片的香菜根。新鲜的香菜根可以放在豆腐、披萨、米饭、主菜及蔬菜中,可以额外地增加无钠无脂肪的养份。同时,如果你有多的新鲜香芹, 可以把它洗干淨弄干水份,制成香芹干并放冰箱冷冻室,需要时使用。

   薄荷

  薄荷属于一个有超过三十种品种的大家族,最常见的是胡椒薄荷和留兰薄荷。薄荷原产于地中海和西亚地区,它的杂交的品种很多,以致于专家们也很难辨别和区分出所有的品种。所有薄荷都有挥发性的薄荷油,这给予薄荷标志性的清凉和清淨的感觉。薄荷的叶和花可以拌在冷沙拉、热的冷料、开胃菜或甜点中。

  希腊人相信薄荷可以清洁喉咙和止住打嗝。除了留兰薄荷,其它品种的薄荷中都含有薄荷醇,可以用于治疗头痛和肌肉酸痛。做令人舒缓的薄荷茶时,可以在一杯滚烫的水里加入一茶匙的干薄荷叶。做好的薄荷茶,可放进冰箱让其它降温, 成为提神的饮料。你可以用薄荷茶和春季蔬菜一起蒸或煮,像鲜豌豆、荷兰豆、甜豆(包括豆子和豆荚)、胡萝卜和四季豆。

  薄荷是很好的盆栽植物。这种芳香草可以赶走蚂蚁和跳蚤。在古代及殖民时期, 人们经常在食物、床及柜子附近放置薄荷叶来防虫。

  薄荷的种类很多。你可以根据你种或买的食物及准备的饮料来搭配相应的品种。甜品中放巧克力薄荷,饮料搭配留兰薄荷,饮料及甜点都可以用胡椒薄荷, 一般做菜用院子里种的薄荷,沙拉里用波萝薄荷。

花草2

左上:迷迭香 右上:香芹和罗勒 左下:薄荷 右下:柠檬草

      以下是鲜薄荷一些用法:

  茶:鲜薄荷、留兰薄荷和胡椒薄荷的嫩枝可以放在茶壶里和你喜爱的茶一起煮。 把薄荷枝的嫩尖摘下来洗淨,放入茶壶。浸泡2-3分钟以让味道渗出来。

  豆腐:把切碎的薄荷叶和豆腐一起搅拌,或做烤豆腐,或做成凉豆腐沙拉。在最后加入薄荷叶以提味。

  沙拉:在沙拉中拌入鲜薄荷叶效果很好。在绿色沙拉中混入波萝薄荷效果尤其出色。混和煮好的大麦或碎的干小麦、红皮洋葱、蕃茄、香芹和柠檬醋,这样就有点类似于塔布勒沙拉,一种清爽的中东地区的沙拉。

  和蔬菜一起蒸:薄荷和豌豆一起蒸的做法非常流行。

  在煮胡萝卜、马铃薯(土豆)、茄子、白色或黑色的豆子和玉米粒时加入新鲜的切碎的薄荷都可以大大提高食物的味道。要在食物快煮好时放入薄荷。

  柠檬草

  柠檬草就像是一支魔法棒,给任何它接触到的东西一种奇妙的柑橘类香味。柠檬草产于印度、马来西亚和斯里兰卡。大部分人是在泰国和越南的食物中接触到柠檬草的。柠檬草在世界各地都很受欢迎,可以加在汤、咖喱、酱料、米饭、卤汁和茶中。新鲜的柠檬草看起来像坚涩的浅绿色洋葱,有一种令人头晕的柑橘香味。 它和新鲜的春季蔬菜和新鲜的绿色花草,像薄荷、香芹、紫苏和塞奇搭配得非常好。

  除了增加食物的口味,柠檬萃取汁与柠檬草精油对香水和化妆品行业也很重要。在印度传统医学上柠檬草用来对付发热和感染,你可能听说过它的医学名称:降热草。

  柠檬草还经常用来治疗疟疾。

  真正的柠檬草植物有强壮的根,东南亚地区种植柠檬草来防止水土流失。

  如果你在当地的市场上找不到柠檬草,很多亚洲杂货店里有这个。儘量找叶片新鲜,肥厚、有亮绿色茎杆的柠檬草。如果茎杆上有叶子,叶子必须是绿色而紧紧包裹的,而不是干瘪或棕色的。把外面的叶子剥掉,把它保存起来,以后加在肉汤、豆腐或意面里吃。把茎杆放在有太阳照射的盛有水的碗或罐子里。几星期后它就会发芽了。一旦发芽 就可以把柠檬草种在室外阳光充足的地方,或种在盆里,放在室内有阳光的窗台上。

  当柠檬草买来作为烹饪原料时,你可以用棕色的纸或纸巾把茎杆卷起来,这样包装之后它们可以在冰箱里保持2-3周。 如果放在冷冻室可以保持几个月不坏。请记住放在冰箱里时要和其它的食物隔开,除非你想吃有柠檬味的食物。

  柠檬草有一种轻微的令人愉快的柑橘味道 当你准备拿它来做菜时,把新鲜的柠檬草叶子摘下两英寸左右就可以了。低一些部分的茎杆和小白球足够用的了。

  杆的上面部分的味道尝起来很冲,但有一股强烈的芳香味,把它存起来做菜用。 请记住用之前先把这部分留起来。

  柠檬草可以和薑、红辣椒或青辣椒、椰子肉、青葱、甜椒或大蒜一起作为混合调味料。可以放一片柠檬草在豆子汤、蔬菜或蘑菇浓汤、新鲜蔬菜沙拉、米饭或素奶油酱里。在蔬菜的卤汁里加入柠檬草及沙拉酱或捣碎的酪梨(鳄梨)中。如果你正在准备咖喱,可以加入一小片的柠檬草以增加另一种风味。

  柠檬草可以作为热花草茶和黑茶或绿茶里的“鸡尾酒”棒。 准备一杯柠檬草茶, 加入切片的新鲜或干的薑,放一片柠檬草浸泡在里面。可以把它当作热的或凉的饮料或作为浓汤的底料,放入春季蔬菜像绿豌豆、扁豆、豌豆藤或嫩枝、或小胡萝卜一起煮成浓汤。

  柠檬草也可以用作煮白米或泰国米、北非小米或金黄马铃薯(土豆)的水份。

      文.授权/Chef Nancy Berkoff, RD, EdD, CCE

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