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欧洲巨鸟“冠恐鸟”可能是素食者?

2013-09-03 作者:faywater 编译 来源:化石网 字体:默认 16 18 20 推荐给好友

 摘要: (化石网/faywater 编译)5500-4000万年前,有一种巨大的鸟类驰骋在如今的欧洲大陆,它就是冠恐鸟(Gastornis)。至今,它的生活习性依然是一个谜:它是恐怖的食肉猛禽,还是温顺的素食主义者呢?今年8月29日 ......

       (化石网/faywater 编译)5500-4000万年前,有一种巨大的鸟类驰骋在如今的欧洲大陆,它就是冠恐鸟(Gastornis)。至今,它的生活习性依然是一个谜:它是恐怖的食肉猛禽,还是温顺的素食主义者呢?今年8月29日在佛罗伦萨举行的哥德施密特会议(Goldschmidt conference)上,有一项研究揭开了冠恐鸟的神秘面纱。


       冠恐鸟身高超过2米,生活在陆地上,它拥有一对巨大的令人生畏的喙。根据外观,人们多年来都将它描述为残忍的猛禽。但是,来自德国的科学家们研究了德国盖塞特(Geiseltal)地区埋藏在露天煤矿中的冠恐鸟化石后,在会议上发表报告称,冠恐鸟可能遭到了我们的误解。

 

 

冠恐鸟曾被认为是顶级捕食者

 


图:冠恐鸟曾被认为是顶级捕食者


       “通常认为冠恐鸟会用它长长的喙拧断猎物的脖子,关于它的咬合力的生物力学建模也证明了这是可行的,”德国波恩大学的T. Tütken博士介绍说。“它生活的时代,恐龙灭绝不久,哺乳动物尚未开始发展,也许冠恐鸟便占据了恐龙从前的生态位,成为顶级捕食者。”


       然而人们渐渐地对这种认识提出了质疑。美国科学家研究了生活于美洲的冠恐鸟近亲,认为它的足迹化石上并没留下尖利爪子的痕迹,而这几乎是食肉动物必备的武器。另外,冠恐鸟的身体结构并不适合飞速奔跑,它很可能追不上那些早期哺乳动物;当然,针对这一点,有些学者认为它可能是埋伏型猎手。然而,在缺少任何证据的情况下,冠恐鸟的食性依然是难解的谜。


       Tütken博士和他的同事们采用了独特的地球化学方法研究冠恐鸟食性——钙同位素分析。通过分析骨骼化石里钙同位素的组成,就能推测个体食谱里,动物和植物分别占有的比例,并进一步了解个体在食物链中所占的位置。他们先测定了肉食、植食恐龙(包括霸王龙)以及现生哺乳动物骨骼中钙同位素的比例,建立模型,然后将冠恐鸟的数据与其它动物对比,发现冠恐鸟骨骼的钙同位素组成与植食动物相近,但与肉食动物差别很大。


       “牙釉质能更好地保存地球化学信息,但由于冠恐鸟没有牙齿,我们只好采用骨骼化石,” Tütken 博士说。“钙是骨骼的主要成分,在石化过程中,其成分不会发生很大变化。但为了让结果更加可靠,我们分析了与冠恐鸟伴生的其它已知食性的动物化石作为参照,来研究冠恐鸟的食性。”(化石网uua.cn/faywater 编译)

 

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