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厨房香料秘史:一段肉豆蔻不为人知的故事

2012-12-28 作者:监狱兔(翻译) 来源:中华素食网 字体:默认 16 18 20 推荐给好友

一段肉豆蔻不为人知的秘史

  肉豆蔻的香味总能让人情不自禁地回想起假期的温馨滋味——香烤南瓜饼、自灌豆蔻素香肠和马克杯装果汁饮料。由于肉豆蔻香气浓郁而朴实,又不失甘甜的滋味,所以你在多种食物和饮料中都能找到它的身影。特别是在一年中的这个季节,肉豆蔻几乎是随处可见。正如NPR网站的佳佳·奥布里最近所说的那样,这种景象可不是有史以来一直如此。

  直到18、19世纪之前,肉豆蔻生长的地方一直少有人接近。当时,为于印度尼西亚摩鹿加群岛(香料群岛)内的土著班达亚齐群岛是世界上唯一有肉豆蔻生长的地方。早些时候,一群欧洲香料商人在机缘巧合之下得知了肉豆蔻的存在,他们一收到消息便立刻展开行动,为肉豆蔻的独家销售权展开了血腥的竞争。

  在17世纪早期,荷兰东印度公司(VOC)从葡萄牙人手中抢下了这些岛屿转而独霸了当地贸易。Guardian网站作家奥利弗·思林对当时的情形是这样描述的,“这些垄断偏执狂的手段很残忍,他们禁止出口任何木材;每次发货前都会在每颗肉豆蔻上淋上石灰,使其不育;凡是任何人有偷窃、种植、销售肉豆蔻或者进口枯萎肉豆蔻嫌疑的人一律处死。”实际上,荷兰人是在大屠杀。

  只要岛上有任何居民胆敢反抗,荷兰东印度公司的老板就会“命令手下将所有班达亚齐群岛15岁以上的男子全部抓来斩首示众。荷兰东印度公司的人踏上这座岛屿的时候岛上的原住民大约有15000人,仅仅过了15年,岛上的居民就只剩下600人了。”一整个族群人口锐减,所为何事?就为了给食物添上区区那么点滋味?

  肉豆蔻不仅仅是一种香料,除了增添风味以外,它还有药用价值。那个年代的人们相信,肉豆蔻能够治疗胃疼、头疼和发烧。更有甚者的是,当时人们甚至想用肉豆蔻祛除瘟疫。在13世纪的时候,一磅肉豆蔻的价钱甚至一度抵得过7头肥牛。

  不管从什么层面上看,荷兰人明显是想垄断肉豆蔻。当时荷兰人掌握了几乎所有产肉豆蔻的岛屿,但是唯独有一个产肉豆蔻的岛屿一直由英国人把控着,这座岛名叫“Run”。 几十年间,两家公司为此一直小冲突不断。直到17世纪中叶,双方终于达成协议将该岛转让给荷兰人,作为交换代价英国人得到了一个西部的一个贸易港口——我们现在所熟知的曼哈顿。

  1769年,法国园艺家皮埃尔·普瓦夫尔成功从班达亚岛走私了一些肉豆蔻种子到毛里求斯,最终结束荷兰人垄断肉豆蔻的历史。英国东印度公司后来在槟城、新加坡、印度、西印度群岛和格林纳达都进行了肉豆蔻种植,格林纳达现在已经成为了世界第二大肉豆蔻产地。

  人类为了食物或者说人类为了从食物上赚钱到底能做出多么残忍的事呢?从某种程度上讲,现金的食品公司早已经不可能像荷兰东印度公司那样残暴,可是在他们追求利润的时候,依然让我们人类和这个星球付出了巨大的代价。我想肉豆蔻的故事对我们来说意味深长。我想,肉豆蔻的香味带给我们的不仅仅是一种怀旧假期的气息,我们更应当在享受生活的同时,实实在在地思考一下怎么避免肉豆蔻的故事发生在其他生灵身上。

  英文原文:Nutmeg: A Spice with a Secret That Isn’t So Nice

  NPR网站关于肉豆蔻的采访实录http://www.npr.org/templates/transcript/transcript.php?storyId=165657050

  作者: Jan Cho   翻译: 监狱兔

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Tags:肉豆蔻 药用 秘史 种植 香料

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