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人类才智不足以了解动物智慧(新世纪饮食连载5)

2012-11-29 作者:[美]约翰·罗宾斯 来源:腾讯 字体:默认 16 18 20 推荐给好友

 

  人类才智不足以了解动物智慧

  但是,人类对其他动物的缺乏认知仍无丝毫改善。主张动物不可能真正受到伤害的人士认为,动物太愚笨了,不可能感觉到受伤时的痛感。但是我以为,假如动物不用人类可以认知的方式来表现它们的聪明才智,我们就认为动物是愚笨,没有智慧的,这是人类划地自限,这才是愚痴呢!

  一些天才看不出的聪明才智

  众生芸芸,某些人的特立独行,我们也看不出他们所特有的聪明才智。

  爱因斯坦到九岁时,才能完整地表达自己的意见。因此,爱因斯坦的父母亲都以为他是个智障的孩子。他在中学除了数学以外,各科成绩都很差,他的老师建议他休学,说:"爱因斯坦,你永远也不会有出息的。"

  达尔文在学校的成绩也很不理想,他的父亲对他说:"你给自己和你的家人丢脸!"爱迪生的爸爸称自己的儿子是笨蛋,他的高中老师叫他"昏头",爱迪生的校长说他永远一事无成。

  亨利·福特的阅读和写作都勉强过关,好不容易才从学校毕业。

  牛顿在学校里的表现也很差,因为家里的农场他经营不善,才能让他继续留在学校里念书。

  毕加索10岁时,因为成绩太差而遭到退学的命运。他的父亲请了家教为他补习,以便日后再回学校继续未完成的学业,但是家教也放弃毕加索这位"毫无希望"的学生。

  意大利的歌剧作曲家浦契尼,在小时候也是处处(括音乐在内)表现不佳。他的第一位音乐老师对他极端失望,认为这个孩子一点天分也没有。

  上面列举的这批对人类极有贡献的伟人,由于他们和一般人不同的表现,几乎使他们的亲友个个都看走了眼。可见我们人类实在不容易了解非我人类──其它动物表达聪明才智的方式。

  科学家对动物和人类的脑子做了许多彻底的研究,推动这些研究的原动力,是希望能以生物学的原理,证明人类和动物的智力是完全不同的。

  然而,研究的结果并未产生斩钉截铁的结论,比较人类头脑和其它动物头脑间构造和功能的差别,科学家发现,人类和其它动物比:

  "……相异处比我们想象要少很多;让人意外的是,相同点比相异点多得多……人类和非人的哺乳类动物,脑部扫瞄所记录的电波图非常类似,比如说,狗和人的电波图就很相近──醒的时候,熟睡、做梦和做白日梦时,脑波的形式很像。至于说到中央神经系统和内分泌系统间的反应,我们知道,人类和其它动物间也是少有差别的;人和老鼠间在生理和情绪上(像是压力和焦虑)的生化机能,也是差别很小。"

  难以置信的旅程

  我们听过很多故事,证明动物也很有智慧。有时候我很怀疑,坚持动物都是笨蛋的人,智慧何在?每个人都听过狗儿跋山涉水去寻找自己主人的故事,但是你可能不知道,很多这类的故事都有明文记载,经人验证,而且是令人难以置信的真实。

  例如罗伯·马丁夫妇从爱荷华州的德蒙市搬到科罗拉多州的丹佛市。但是他们的德国牧羊犬麦斯想必比较喜爱住在德蒙市,因为它走过铺满冰雪的750里路,回到德蒙市去了。

  住在意大利的另一只牧羊犬,主人从布尔地西搬到米兰去,把它留下来没有带走。这只狗花了4个月的时间,走了745里路,找到当初抛弃它的主人。

  更了不起的是希拉·伯恩福所著的《不可思议的旅程》中所描写的"只有200里"。故事中的3只动物,一只很老的英国猎犬,一只年轻的拉布拉多猎犬,信不信由你,加上一只暹罗猫【注释1】,彼此照顾,在加拿大安大略省西北部的荒原中走过200里路。

  我绝对没想到猫能够有此壮举。事实上有许多经过证实的文字记录,猫族不远千里寻主的故事。我所知道的真实故事中,路途最遥远的,是一位住在纽约的兽医,在加州找到工作而搬到加州去,他想先安定下来后再把猫接过来。

  但是,他的猫突然失踪了,兽医原以为永远再也看不到这只猫了,没想到五个月以后,这只猫很自在地走进他在加州新入住的房子里,跳进它最爱的那张有扶手的椅子上去。有好一会儿,这位兽医只能瞠目结舌地呆站在那里。

  这真是它的猫吗?突然间,他想起他的猫曾经和其它猫有场恶斗,尾巴受过伤,伤好后在尾巴第四节骨头处有一个疤。想到这个特征,这位兽医立刻走到猫身边去摸它的尾巴。果然,在猫尾巴第4节骨头的地方,他摸到那个疤。

  假如说,动物有超乎人类所能理解的智慧,应该是说得过去的。因为要把动物的这些事迹归因于是它们的本能直觉,实在是太牵强了。

  爱吃甜食的大象

  假如你只在动物园里见过大象的样子,那你看到的是伟大的象族里最受迫害和虐待的活标本。即使是关在象圈里的大象,也有高等的理解力。碧莎是只五吨重的大象,住在拉斯韦加斯的金块赌场里,每次轮到它上场表演前,它会用它的眼睫毛摩擦照顾它的简达·史马哈的面颊。同时,它也会很聪明地取得简达放在它房间柜子里、表演时用来奖赏它的糖果。

  当然,靠着碧莎庞大的身躯,很容易把柜子撞碎拿糖来吃,但是这对聪明的碧莎来讲,实在是太看轻它了。碧莎的策略是,每当有游客走进象屋的时候,它就用象鼻抓住游客的手臂。

  你可以设身处地想一想,每位游客碰到这种事都吓坏了。由于碧莎对其他动物的感觉都很敏感,因此它尽可能动作十分温和,但若被它抓住膀子的人想抽身,碧莎会抓更紧一点,让这位游客知道到底谁在发号施令。这时,碧莎就会把陷在象鼻陷阱里的游客,带到放糖果的柜子前去,再把游客的手放在柜子的把手上──希望这个人够聪明,能了解碧莎的用意。

  有一次,不巧柜子锁住了,帮碧莎执行任务的女士不知如何是好,当碧莎把她放开时,她直冲门口,希望能尽快离开这个房间,可是又不敢太惊吓到这只"笨象"。当她快走到门口时,肩膀上被拍了一下,她很意外地转身一看──象鼻上正有开柜子的钥匙,碧莎很小心地把它放在这位女士的掌心里。

  许多大家公认的动物愚行,到后来却发现,是人类对它们缺乏认识所造成的误解。比如说,我们都知道,鸵鸟不希望被其它动物发现时,会很"笨"地把头埋在沙里。

  事实的真像是,驼鸟根本不会把头埋在沙里。当驼鸟孵卵时,它们的长颈子和显著的头,会变成很明显的目标,敌人数里外都可以看得很清楚,因此当驼鸟感觉周遭环境有危险时,它们发明一套既聪明又有效,还能顾及孵卵的伪装方法。驼鸟沿着沙丘伸长脖子,不但看起来不显眼,而且从远距离看过来更像是一堆小沙丘。

  对动物了解越多,越使我大开眼界。鸟类飞过大半个地球,年复一年,又回到当初离开的老家。海豚助产士会引导新生的海豚呼吸第一口新鲜空气,其它的海豚助产士则陪着新妈妈并照顾它。鲸鱼利用美妙的声音来彼此沟通;有人觉得鲸鱼的沟通方式甚至比贝多芬的交响乐还要复杂。但是,真正要人类承认并尊重其它动物的聪明才智,还得等到动物能和人类喝着茶,跟人类共商大计的那一天才有可能。

  使用暴力只会带来更多暴力(新世纪饮食连载4)

 

(责任编辑:light09sh 评论:0人气:0
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