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为找窝,北极熊竟被迫奋游13

2011-07-28 字体:默认 16 18 20 推荐给好友

  

  一只北极熊站在浮冰上

  新华社图片

  气候变暖,冰川不断融化,让北极熊一旦下水捕食就很难找到牢靠的冰川上岸。最新发布的一项研究结果显示,有只北极熊花了近13天,游了686公里,才找到一块足以支撑它庞大身躯的结实冰川上岸歇息,而这也是迄今为止记录到的北极熊最长游泳距离。

  与此同时,华盛顿大学极地科学研究中心的数据显示,北极冰川容量今年7月降至历史最低水平,仅为1979年有卫星记录以来的47%。

  北极熊被迫超长距离游泳

  这项最新的对北极熊的研究,由美国地理调查和世界自然基金会共同进行。在2004年至2009年的6年里,科学家给68头成年雌性北极熊戴上了GPS定位仪,来记录它们的游泳距离。世界自然基金会近日发布了这项研究的初步成果。

  据世界自然基金会北极熊研究专家杰夫·约克介绍,这项研究是全球首次对北极熊游泳距离越来越长而展开的多年连续跟踪。结果显示,北极熊的平均游泳距离为176公里,有50次游泳记录超过了马拉松距离,其中最长的一次游泳距离为686公里,那只北极熊整整游了将近13天。“北极熊游这么长距离是被迫的。”杰夫指出,气候变暖导致冰川融化,北极熊下水后越来越难找到牢固的冰川来支撑它们庞大、沉重的身躯,迫使它们不得不继续游,直到找到合适冰川上岸。

  北极熊幼崽死亡率上升

  研究还发现,随着北极冰雪地不断融化,北极熊幼崽将不得不与它们的母亲一道,长途跋涉,远寻新的栖息地。而这一过程使得幼崽的死亡率大幅上升

  专家表示,北极熊被迫长距离游泳,这是极其危险的事。此前有人认为北极熊是天生的游泳好手,但这次的研究表明,它们也许并不是天生游泳健将。研究了解到,有11只北极熊带着幼仔,其中5只北极熊在长距离游泳中失去了孩子。“小北极熊因为不能在惊涛骇浪中长时间屏住呼吸,溺水死亡。”科学家表示,这11只北极熊的游泳距离都曾超过48公里。也就是说,当游泳距离超过48公里时,小北极熊的死亡率可能达到45%,若不超过这一距离,它们的死亡率一般只有18%。

  尽管这次研究中没有成年北极熊因长时间游泳而死亡,但危险依然存在。“北极熊游泳时消耗的能量是它们呆在陆地或冰上时的2倍,它们也很可能因体力不支而溺水死亡。”前美国地质调查局科学家、现国际北极熊研究首席科学家史蒂夫指出,已成年但还年轻的北极熊没有非常多的脂肪,根本无法与冰冷的海水绝缘,这也会加剧它们死亡的风险。

  科学家和动物保护组织因此呼吁,加强对北极熊的保护,不要让它们成为气候变化的受害者。

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(责任编辑:haiwei09 评论:0人气:0
Tags:气候变暖 北极冰川容量 历史最低水平

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